ELHN Conference 2017 – CFP « Labour law and industrial relations in Europe (XIX-XX th century) »

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The second conference of the European History of Labour Network provides an opportunity to form a working group that will explore comparative and cross cultural history of labour law and industrial relations in XIXth and XXth century Europe.

The renewal of the old and rich historiography of labour unionism is greatly indebted to the recent developments in the fields of law history and collective bargaining history, which profitably put to use the specific issues and concepts of sociology and law. Attention paid to the several agents, to the interplay between them, to their sets of references and practices also helped define new and stimulating issues, at the crossroads of disciplines and special fields. This applies in particular to the growing interest for the history of collective bargaining as a key moment and procedure in industrial relations.

Depending on available material, studies have first focused on major shifts, adopting a sectoral approach or promoting national frame analysis, at the risk of biased or partial interpretations. Despite a few major contributions comparative history studies remain scarce. Time has come to undertake a more comprehensive review of the existing knowledge, to open up new avenues of inquiry and crosscheck results in the fields both of collective bargaining and labour law in Europe as it now seems essential and feasible. In the wake of the Turin meeting in 2015, this second meeting of the European History of Labour Network provides an opportunity to do so.

The workshop could focus on the following topics:

Practices and spaces of collective bargaining

To move away from a tactician’s approach of negotiation reducing it to mere bargaining / a mere bargain, it seems necessary to give an overview of the various contexts which contribute to organize it. The ways negotiators draw up lists of demands or proposals will be investigated. The implementation of collective contracts, and of the conflicts they lead to, are crucial issues, as yet very little explored. Attention should also be paid to the formalization, not to say the ritualization, of negotiations, to negotiators, and to the places elected for negotiation. Bargaining scale is a key question to understand the architecture of the industrial relation system. It is equally vital to identify who contributes to define bargaining scope and to view the degree of relevance of sectoral peculiarities as their articulation with national models.

Role of State

Multifaceted state intervention should be questioned and deconstructed. Opening the “black box” leads first to itemize the various figures of state and study their evolutions. The meaning and extent of state intervention will also be examined. What role do state representatives exactly play? Are they content with being mediators? Are they willing to endorse the role of arbitrators? Are they expected to take the place of social partners or are they trying to respect their autonomy? What mechanisms, including statistics, are implemented to control, monitor and understand the dynamics of collective bargaining?

Representations, references and models of negotiation

The extension of social dialogue is accompanied by the emergence of a science of collective bargaining of which Beatrice and Sidney Webb, JT Dunlop, JR Commons, and, in France, Pierre Laroque, JD Reynaud or F. Sellier are prominent figures. Some are not content with writing on the subject but also act as advisers and offer expertise to public administrations or trade unions. This “science” evolves and circulates models and norms. It is worth analysing the content and circulation of those references, and their influences on practices. Simultaneously, it is essential to know how trade unions and employers’ organizations prepare for negotiations, how they report to their members and pass-on practical know-how acquired in the process

Content of collective contracts

Few studies have been devoted to examining the content of collective agreements in order to understand what they could entail for employers and workers. Collective agreements can contain provisions related to disputing resolution methods, joint consultation, shop floor bargaining on the one hand, to paying scales, granting overtime payment, termination pay, etc. on the other. It may be worthwhile to investigate the origins of those rules. It is quite as relevant to analyse these two types of provisions in order to understand to what extent they may have contributed to a genuine improvement of working conditions or to a long-term stabilization of industrial relations.

Role and place of Law.

In the field of law history a significant amount of research has been conducted on collective labour relations (trade union rights, collective bargaining, staff representative institutions, dispute conciliation and arbitration), on labour jurisdiction, the impact of the World Wars, the representativeness of trade union and employer organizations. Individual relations have received less attention, and a history of dismissal is still missing. Building on research work analysing the judicial strategies pursued by trade unions and employer organisations, the extent to which and the circumstances in which they resort to the court system to negotiate, contest or enforce contracts will be questioned. What are the doctrinal foundations of the judicial rules that inform industrial relations? What of the notion of representativeness? What of the favourability principle? What of trade unions as agents of lawmaking?

Contacts

Santiago Castillo (castillo.s@cps.ucm.es)

Proposals in French or in English should be received by March 30, 2017, at the following e-mail addresses:

Jean-Pierre Le Crom jean-pierre.le-crom@univ-nantes.fr
Laure Machu lmachu@u-paris10.fr
Michel Pigenet  michelpigenet@univ-paris1.fr
Sabine Rudischhauser rs@cmb.hu-berlin.de


 

Droit du travail et relations professionnelles

La 2e conférence du Réseau européen d’histoire du travail offre l’occasion de constituer un groupe de travail exploratoire sur l’histoire comparée et croisée des relations professionnelles en Europe à l’époque contemporaine.

Le renouvellement de l’historiographie du syndicalisme, ancienne et abondante, doit beaucoup aux avancées réalisées dans l’exploration des deux champs de l’histoire du droit du travail et de l’histoire des relations professionnelles, toutes deux redevables des interrogations et concepts de la sociologie et du droit. L’attention portée aux acteurs, à leurs jeux, références et pratiques a également contribué à la redéfinition de problématiques stimulantes, au carrefour des spécialités et des disciplines. Ainsi en va-t-il de l’intérêt croissant manifesté, depuis une vingtaine d’années, pour ces moments et procédures clés des relations professionnelles que sont les négociations collectives et leur histoire.

Les études ont d’abord concerné les temps forts, les approches par branches et les cadres nationaux auxquels prédisposaient les sources, au risque de biais et d’interprétations fragmentaires. En dépit d’importantes contributions, les travaux d’histoire comparée demeurent rares. Le moment semble venu de faire un bilan plus complet de l’état des savoirs, d’ouvrir et de croiser des pistes de recherches sur les deux terrains des négociations collectives et du droit du travail en Europe, pour lesquels cela semble dorénavant indispensable et possible. La deuxième rencontre du réseau européen de l’histoire du travail, à la suite de celle de Turin en 2016, en offre l’opportunité.

L’atelier pourra s’articuler autour des thèmes suivants :

Les pratiques et les espaces de la négociation collective.

Pour sortir d’une vision tacticienne de la négociation qui risque de la réduire à un marchandage, il nous semble important de restituer les contextes qui contribuent à la structurer. On questionnera, en amont, l’établissement des cahiers de revendications, les offres de négociations. En aval, l’application des accords, les conflits qu’elle suscite. , est une question essentielle, très peu explorée jusque-là. On s’intéressera à la formalisation – voire la ritualisation – des négociations, aux négociateurs, mais aussi aux lieux choisis pour négocier. La question de l’échelle de négociation est centrale pour comprendre l’architecture des relations professionnelles. Il s’agit bien sûr de savoir qui délimite et définit l’espace de négociation, mais aussi d’analyser l’articulation comme le degré de pertinence des spécificités professionnelles ou de branches et des « modèles nationaux ».

Rôle de l’Etat

Multiforme, l’intervention étatique mérite d’être interrogée et déconstruite. Ouvrir la « boite noire » de l’Etat consiste dans un premier temps à en inventorier les diverses figures et leurs évolutions. Il s’agira également d’analyser le sens et la portée de l’intervention étatique. Quel rôle jouent exactement les représentants de l’Etat ? Se cantonnent-ils à un rôle de médiateur ? Endossent-ils celui d’arbitre ? Sont-ils conduits à se substituer aux partenaires sociaux ou s’efforcent-ils de respecter leur autonomie ? Quels dispositifs, y compris statistique, sont mis en œuvre pour encadrer, suivre ou connaître les dynamiques de négociation ?

Représentations, références et modèles de négociation.

Le développement du  dialogue social  s’accompagne de la formation d’une « science » de la négociation collective portée, entre autres, par Beatrice et Sidney Webb, JT Dunlop, JR Commons, et pour le cas français, par Pierre Laroque, JD Reynaud, ou encore F. Sellier. Certains ne se contentent pas d’écrire, mais occupent également la fonction de conseiller voire d’experts auprès des ministères ou des organisations syndicales. Cette « science » élabore et diffuse des modèles et des prescriptions. Il conviendra d’analyser le contenu, et la circulation de ces références, leur influence sur les pratiques. En parallèle, il n’apparaît pas moins indispensable d’examiner comment les acteurs conçoivent et se préparent à ces négociations, en rendent compte et transmettent les savoir-faire ainsi acquis.

Contenu des conventions collectives.

Peu d’études se sont attachées à décortiquer le contenu des accords conclus afin de saisir leur signification pour les patrons qui les appliquent et les ouvriers qui en bénéficient. L’analyse des règles de procédures (commissions mixtes, procédures d’arbitrage, élections de représentants…) comme des règles de contenu (barème de salaire, systèmes de primes, indemnités de congédiement…) semble nécessaire. On pourra s’interroger sur l’origine de ces règles, mais aussi se demander dans quelle mesure les accords constituent une véritable dynamique d’amélioration des conditions de travail/ de stabilisation des relations professionnelles.

La part du droit.

L’histoire du droit a déjà beaucoup étudié les relations collectives du travail (droit syndical, négociation collective, institutions représentatives du personnel, conciliation et arbitrage des conflits), les juridictions du travail, notamment les conseils des prud’hommes, les deux guerres mondiales, la représentativité et les pratiques des organisations patronales et de salariés. Les relations individuelles ont moins retenu l’attention et l’histoire du licenciement attend son historien. Dans le cadre retenu et en s’appuyant sur les travaux qui examinent les stratégies judiciaires développées par les acteurs syndicaux, on examinera dans quelles mesure et circonstances il est fait appel à l’institution judiciaire pour négocier, contester ou faire appliquer les accords. Quels sont les fondements doctrinaux des règles juridiques qui structurent les relations professionnelles ? Qu’en est-il de la notion de représentativité ? du principe de faveur ? des syndicats comme producteurs de droit ?

Les propositions de communications devront être envoyées avant le 30 mars 2017 aux adresses suivantes :

Santiago Castillo castillo.s@cps.ucm.es
Jean-Pierre Le Crom jean-pierre.le-crom@univ-nantes.fr
Laure Machu lmachu@u-paris10.fr
Michel Pigenet  michelpigenet@univ-paris1.fr
Sabine Rudischhauser rs@cmb.hu-berlin.de

References :

Douglas Brodie, A History of British Labour Law, Hart Publishing, 2003.

Santiago Castillo, Michel Pigenet, Francine Soubiran-Paillet (dir.), Estados y relaciones de trabajo en la Europa del siglo XX, Madrid, Ed. Cinca-Fundacion F. Largo Caballero, 2008.

Claude Didry, Naissance de la convention collective, débats juridiques et luttes sociales en France au début du vingtième siècle, EHESS, 2002.

Michèle Dupré, Olivier Giraud, Michel Lallement dir., Trajectoires des modèles nationaux. Etat, démocratie et travail en France et en Allemagne, PIE, Peter Lang, 2012.

Bob Hepple, B. Veneziani dir., The Transformation of Labour law in Europe. A comparative Study of 15 countries 1945-2004, Hart Publishing, 2009.

Jean-Pierre Le Crom dir., Les acteurs de l’histoire du droit du travail,  Presses Universitaires de Rennes, 2004.

Jean-Louis Robert, Friedhelm Boll , Antoine Prost, dir. L’invention des syndicalismes : le syndicalisme en Europe occidentale à la fin du XIXe siècle, Publications de la Sorbonne, 1997.André Naaritsens, Michel Pigenet dir., Pratiques syndicales du droit, France, XIX-XX siècle, Presses universitaires de Rennes, 2014.

Ralf Rogowski,Regulation of Self-Regulation in British Labour law”, in Peter Collin ed., Justice without the State within the State. Judicial self-regulation in the past and present, V. Klostermann, 2016, p. 91-11E.

Sabine Rudischhauser, Geregelte Verhältnisse. Eine Geschichte des Tarifvertragsrechts in Deutschland und Frankreich, 1890-1918/19,  Böhlau, 2016.

Marcel Van der Linden, R. Price dir., The Rise and Development  of Collective Labour Law, Peter Lang, 2000.

Petra Weber, Gescheiterte Sozialpartnerschaft – Gefährdete Republik? Industrielle Beziehungen, Arbeitskämpfe und der Sozialstaat. Deutschland und Frankreich im Vergleich (1918-1933/39), Oldenburg Verlag, 2010.