Le saturnisme des peintres en bâtiment, XIXe-XXe siècles

Dossier pédagogique réalisé par Judith Rainhorn, extrait du numéro de la revue Historiens et géographes coordonné par les membres de l’AFHMT.

Le saturnisme désigne l’ensemble des symptômes (douleurs abdominales intenses, constipation aiguë, paralysie des mains, des bras, voire des jambes, cécité, jusqu’à la mort parfois) provoqués par l’intoxication de l’organisme exposé au plomb. Cette maladie, identifiée dans de nombreux secteurs professionnels dès le XVIIIe siècle, touche particulièrement les ouvriers qui fabriquent et utilisent la céruse (ou « blanc de plomb »), pigment chimique qui confère sa couleur blanche à la peinture en bâtiment, massivement utilisée à compter du XIXe siècle, dans une Europe en voie d’urbanisation rapide.

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